viernes, 4 de diciembre de 2009

Demás, Computadora

El Lunes 26 de Octubre me levanté con una sensación nueva, y desagradable: Era la primera vez que estaba enojado, triste, e indignado por cuestiones 100% políticas. Nunca fui una persona muy politizada, pero eso había cambiado bastante en los últimos meses. Y nada, que todo me parecía una montaña de caca.
Estaba en mi trabajo, con los auriculares, y haciendo clicks en mi carpeta de Mp3s buscando qué disco podría funcionar para ese momento. Sin pensarlo mucho, puse un disco que hace unos meses no escuchaba, y hace muchos años no le prestaba mucha atención. Se trató del Ok Computer, de Radiohead. Seh.



El Ok Computer fue uno de los primeros discos "raros" que escuche, cuando tenía unos 14 años. Recuerdo escuchar el solo demencial al final de Paranoid Android y que me destruyera la cabeza. Que me salteaba "Exit Music (For a Film)" porque me parecía demasiado deprimente. Me parecía un disco muy raro, que no sonaba a nada que hubiese escuchado antes. El booklet, con ese arte todo pintarrajeado con liquid paper y las letras escritas con esa estructura futurista, simulando errores de computadora. Los créditos del disco, que terminaban con "we hope you are ok. thank you for listening". Escuche ese disco cientas de veces.

Ese lunes terminé el disco y lo puse de nuevo. Y luego otra vez. Cuando llegue a casa lo volví a poner. Y también al otro día. Básicamente, ese tercer lp de Radiohead que había gastado hasta el hartazgo hace más de 10 años se volvió mi banda sonora de Noviembre. Lo cual me llamó mucho la atención... al menos cuando yo escucho un disco viejo, de la adolescencia, lo escucho un par de veces, con  oídos nuevos,  descubro algunas cosas más, y luego lo guardo en su cajón otra vez, con la conclusión de que más o menos me sigue gustando igual que antes, quizás con ideas más "objetivas" de porque me gustaba o disgustaba. Pero luego vuelve a donde pertenecía, al pasado.

Pero esta vez no ocurrió. Volví a re-escucharlo, todo el tiempo, sin ninguna sensación de nostalgia ni similar. Obviamente no era escucharlo de cero, ya que tengo todo el puto álbum grabado en mi inconsciente, pero fue diferente. Y más aún con una banda que vi en vivo en mayo y me había causado una ligera decepción.
Me sigue pareciendo un disco que envejeció más bien poco. ¡Es de 1997! Se escribieron gigas de texto sobre el cambio estilístico en su siguiente disco, el Kid A. Hubo un gran cambio, pero el Ok Computer también implicó un nuevo sonido. Es oscuro, críptico y alienado. La temática del disco va alrededor de un quiebre, tanto en un plano interno/espiritual como en un plano más humano y universal. Es la banda sonora del No Future, pero no ese No Future del invididuo, de "God Save the Queen". Estamos hablando de uno más triste y jodido: Caer en la realidad de que esa imagen del futuro que teníamos, de autos voladores, realidad virtual y avances tecnológicos hermosos no iba a ser así. Básicamente, todo lo que se puede encapsular en la frase "El futuro no es lo que era antes"*.

Pero claro, Radiohead era (¿es?) una banda de brit-pop y todo eso se sigue colando en varias de las canciones. El pop se filtra entre las capas y capas de sonidos y efectos que cubren el disco y lo vuelven hermético. Ellos luego seguirán dedicandose a hablar de la alienación y la política hasta embolarla en los siguientes discos. Para mi, en este disco alcanzaron un balance ideal. A continuación, algunas observaciones canción por canción del disco:


so nineties!

Airbag
Colin Greenwood, el bajista de Radiohead, comentó en una entrevista como surgió la particular línea de bajo de este tema. Aparentemente no tenía muy claro que tocar en éste, excepto en algunas partes y grabó solamente esos fragmentos y arreglos, pensando en completar luego el resto. Terminaron dejándola así, llena de silencios. Airbag es una excelente introducción al disco, siendo un buen ejemplo de los recursos y los sonidos que se escuchan en todo el disco. Las guitarras y la batería parece que estuviesen luchando para intentar no sonar como deberían. Yorke convierte un accidente de tránsito en un big-bang existencial. Sería ballardiano, sino fuese tan inocente todo.

Paranoid Android
Este tema para mí, es el Magnum Opus de la banda de Yorke y cia, con sus seis minutos de duración y con multiples secciones y climas. Recién ahora escuchándola me doy cuenta que el comienzo de la canción es simplemente acústica, percusión y algun arreglo mínimo de guitarra electrica. ¡Antes me imaginaba que eran cientos de sonidos extraños! Mi parte favorita sigue siendo el solo del final, o también el primer estallido de guitarra a los 2:42 que te agarra totalmente por sorpresa. Bah no!, mi arreglo favorito está al comienzo, en los estribillos, el arreglo de guitarra de pocas notas, que sigue siempre igual, y cuando el bajo cambia al final de nota, permanece inconmovible y queda incómodamente disonante. Recuerdo cuando era chico y lo escuche me parecía que era un error, que tenía que cambiar ese arreglo ahí en ese acorde!. Pero no. Y eso es lo que lo hace genial.

Subterranean Homesick Alien
Que banda menos dylaneana Radiohead, como para ponerle ese título. Este es el que considero el primer "tema de relleno" del disco. Tema de relleno en el mejor sentido del mundo: Creo que los álbumes tienen que tener temas como este, lindos, que no sean singles, que estén correctos y ayuden con el flujo natural de la obra. Un disco no tienen que tener todos temas perfectos para ser un gran disco. Re-escuchandolo, me sorprende lo prog del estribillo, como las guitarras hacen escalas y dan un montón de firuletes, y hay un montón de capas y planos pasando al mismo tiempo. Pero después no mucho más. Lindas guitarras slides y lindos teclados. Un lindo tema.

Exit Music (For a Film)
La canción para Romeo y Julieta. "¿Querías Drama? ¡¡TOMA!!". Muy extraña selección para un cuarto tema, totalmente deprimente, plancha al pecho, con la mejor selección de timbres y sonidos del disco. Highlights: El pequeño loop que entra a los 2:18, que parece ruido de la calle y conversaciones inentendibles, que sigue en toda la canción hasta el final. Y el bajo con fuzz podrido, que es seguramente de los sonidos más desagradables que habré escuchado de adolescente.

Observación al margen I: Como habrán notado hasta ahora no he hablado ni mencionado casi nada de la voz de Thom Yorke, o sus letras. Es lo que menos me llama la atención del disco, quizás por haberlo escuchado mucho y tambien por que me ha cansado un poco su timbre de voz en los últimos años, al igual que sus recursos. Igual me sigue pareciendo un muy buen vocalista. Y gran compositor también - el otro día me sorprendí mucho al enterarme que los temas son en la brutal mayoría composiciones de él, y solo unas pocas canciones en la discografía son obra de otros miembros de la banda. Yo tenía la idea de que eran mucho más "banda" y que todos trabajaban más juntos. Pero no, parece que Radiohead es la bandita de Thom básicamente.

Let Down
Quizás mi tema favorito del disco. Es extraño, porque a pesar de mantener el sonido psicodélico y espacial de los temas anteriores, esta canción es diferente. ¿Porqué? Quizás es porque es lo más parecido a una canción de amor. La letra es simple y agradable, los arreglos no son demasiado extraños y se mantiene todo dentro de ciertos parámetros de normalidad.  Partes favoritas: La flautita que entra en una sola nota sostenida cuando termina el puente a los 2:48, y la parte en que la voz de Thom se "separa" en dos melodías y letras diferentes en la parte más emotiva del tema, a los 4:00.

Karma Police
Seguimos en un perfil más "tradicional".  ¡El Single! Una canción que me había aburrido bastante cuando salió. Es un muy lindo tema, donde todo esta en su lugar y funciona muy bien. El tono es extraño, por un lado complaciente y agradable, por el otro lado resignado e introvertido. Es como la respuesta madura digamos, a la explosión y catársis ocurrida en Paranoid Android y sigue la misma línea temática.

Observación al margen II: Creo que el momento más catchy de todo el disco es el comienzo de Karma Police ("karma police, arrest this man..") ¿Notaron los pocos estribillos memorables que tiene Radiohead? Tenemos 'Creep', y de él de algún otro ('Just'?), pero con el Ok Computer, como que los estribillos empezaron a desaparecer. Pienso en el Pablo Honey y en el The Bends y tampoco recuerdo muchos. Son más bien una banda estribillo-less, donde los arreglos particulares de guitarras y timbres particulares son los que nos hacen recordar los temas, más que una melodía de voz pegajosa. Quizás eso es la influencia más grande que ellos tienen del post-punk y la música más experimental, más que del pop y rock que influenció a otras bandas de su camada.

Fittier Happier
¡OMG! ¡El tema artie! ¡Estamos hablando de un álbum conceptual, muchachos! Siguiendo en la linea Airbag-Paranoid Android-Karma Police. Esta es por lejos, la canción que más envejeció del disco. E igual para ser un experimento basado en un piano deprimente y la voz sintética que viene de regalo con la Mac, esta muy bien y es entretenida de escuchar. Funciona bien para dividir el disco en dos partes. Parte favorita: Cuando el loop de piano se corta y se rompe exactamente en el segundo 1:31.

Electioneering
Este tema es una mierda. No se que carajo hace en este disco, porque lo pusieron, que aporta, ni nada por el estilo. Si, es el tema "rockero" del disco. Es el tema  con tempo rápido. "Seh, lo que pasa es que sino el disco quedaba demasiado bajón y ta pusimos este tema". I CALL BULLSHIT. ¡Sí! ¡Claro que quedaba bajón sin esta canción! ¡El disco es un bajón, es la idea! Se que hay gente que lo defiende ,pero nunca me gustó ni nunca me gustará. Fuck this song.

Climbing Up The Walls
Yupi, volvemos a la oscuridad y alienación. El tema con el sonido más tóxico y podrido de todo el disco, con bajo electrónico y la batería grabada en un ático húmedo y mojado. Nunca supe muy bien de que iba la letra, pero me gusto mucho siempre el clima general de la canción. Tiene uno de los pocos estribillos reconocibles del disco también. Ahora que lo pienso, pese a ser un tema bastante 'extraño' es de los que tienen la estructura más convencional del disco.  Parte favorita: las "gaviotas agonizantes" que suenan en el canal izquierdo en los 2:50.

No Surprises
El momento donde realmente me emocioné en el show de Radiohead fue con esta canción. La había olvidado por completo, y cuando comenzo fue onda "awww! esta canción era muy linda!". Continúa con la linea de Karma Police y Fittier Happier, ahora esa temática alienada-posmo-anticonsumismo esta un poco pasada de moda, pero sigue siendo una bella canción. El arreglito de guitarra aguda del comienzo podría considerarse un equivalente a la intro de 'Sweet Child O Mine' - Un arreglo que suena infantil y bobo pero que en cierto contexto funciona muy bien y termina siendo la piedra fundamental de la canción. Básicamente, es una lullaby en un escenario de una novela de Phillip K. Dick, donde todo esta cromado y los robots humanoides son nuestros amigos.

Lucky
Este tema siempre me gusto pero no me fascinó como a otros amigos, que lo consideraban la mejor canción, así como la más deprimente. Líricamente es muy triste y angustiante, y la música va muy de la mano al respeto. Vuelven los accidentes de auto que había en Airbag. Siempre lo asocie mucho con Climbing Up The Walls, como si esta fuera una sucesión natural a este tema (pese a tener No Surprises en el medio). Podría decir que en este tema se mezclan los dos ejes temáticos del disco, el apocalíptico-político (Paranoid Android, etc) y la angustia sentimental. En si, una muy buena canción, pero no se me ocurre mucho para decir sobre ella.

The Tourist
Otra canción etiquetable como "canción de relleno", siempre me gustó y es un muy adecuado final del disco.  Se bajan como 3 cambios. Una balada en tiempo de vals acerca de como los turistas se pierden de la belleza de las cosas por querer asimilar toda la información posible en el menor tiempo. Otra vez, temática anticuada. Pero me gusta. Quizás me gusta porque musicalmente siempre me pareció que en realidad hablaba de otra cosa, como si era una canción romántica con la letra cambiada a proposito. Un tema bastante por fuera del concepto general del disco, pero que funciona muy bien. Todo el espacio que falta en el disco se encuentra acá, como la primera bocanada de aire al salir del agua.





Bueno, ¿Y Después?  Hay muchos temas que me gustan de los 4 nuevos discos de Radiohead. El Kid A nunca me pareció ni ahí la maravilla que todos dicen. Todos sus discos siguientes, ante todo me parecen sorprendentemente irregulares. "In Rainbows"  me parece su disco más flojo, aunque me parece una obra sincera y esta bien que exista. De estos últimos discos, mis temas favoritos son canciones como There There, A Wolf at the Door, Morning Bell, Life in a Glass House, Pyramid Song, Knives Out. Como se darán cuenta, no son sus temas más experimentales ni "raros". Insisto en que lo mejor de esta banda es cuando fusionan ese lado experimental con su gusto por buenas melodías y las canciones más convencionales. Ahora que pienso, esas canciones que me gustan de los otros discos, podrían haber sido perfectamente de otro álbum... Un Ok Computer II, ese disco que me encantaría escuchar pero nunca se creo ni será creado.


* Recién descubro que esta frase es de Yogi Berra, famoso beisbolista estadounidense famoso por sus malapropismos.

pd: post dedicado a tefa, que cumple años mañana. mua!

9 comentarios:

ultravivido dijo...

Viendolo a la distancia, para mi el disco envejecio bastante mal en algunos aspectos, sobre todo en el excesivo maquillaje de producción y "ambientación". Quedó anclado a ese momento de los 90´s que yo asimilo a peliculas de estética alineada como "Seven" (por poner un ejemplo de estética muy de época) Fotos de un momento preciso. No hay un disoc más "90´s" que Ok computer.

Temas como Airbag o Paranoid android sufren con ese peso de producción encima y es dificil escucharlas ahora con cierta frescura, más allá de recordar miméticamente lo que sentimos cuando las descubrimos.

En resumen, a veces me pregunto si OK computer no fue un disco fascinante (en su momento) por su formula, apenas: esto es, la sumatoria de todos sus brillantes ítems estéticos, sonoros, de mensaje. Pero como siempre, debajo están las canciones, y en esto, se trata de un disco irregular.

Tal vez en un futuro, alguien descubra en OK computer un brillante "documento de época" de una genial banda en su punto exacto de quiebre. Después de este disco Radiohead nunca mas pudo volver a componer "canciones".

Ezequiel dijo...

Yo no se si diría que dejaron de componer canciones, pero sique se dejaron a lleno a dedicarse a ellos. A wolf at the door es una canción pop más sencilla y directa que cualquiera del Ok Computer. Lo mismo con no se, con Videotape, por dar ejemplos de canciones más nuevas.
Sobre el tema del envejecimiento, es algo bastante subjetivo. Si, obvio que tiene olor a 90s a cara de perro - todo disco siempre va a sonar "de su período" quieranlo o no. Pero me parece que comparando con otros discos de ese período no "envejeció" en cuanto a que uso recursos EXCLUSIVOS de ese período.
Aunque si, es disco es parte de ese zeitgeist noventero de produccion, seven es un muy buen ejemplo.
Yo con "envejecer" entiendo cosas más como el "earthling" de bowie, que fue onda "OH VAMOS A USAR ELECTRONICA Y DRUM N BASS" y a los tres años quedo totalmente obsoleto.

ultravivido dijo...

Por canciones entiendo las del periodo The Bends, donde lograban cerrar mejor la estructura de los temas. Luego- por decision propia, intuyo- los Radiohead se fueron para otro lado. Eso, en sí, no es cuestionable. Con posterioridad a Ok computer es difícil ya no encontrarles "canción" sino buenos temas, lisa y llanamente. De hecho vos mencionás ejemplos aislados, en los que inclusive podemos coincidir. (Y aclaro que a mi Kid A me encanta).

todo esto para dejar planteada una pregunta: ¿a Radiohead se lo "comió" el vicio por la ambientacion, la produccion del audio, y se olvidó de hacer buenos temas? Se que planteado asi es medio esquematico, pero siempre termino pensando que a los grupos los sostienen los buenos temas, en el fondo. Y Radiohead perdio un poco el rumbo en ese sentido.

Volviendo a OK C, yo resumiría diciendo que hay temas a los que la produccion termino sofocandolos y otros que resistieron el paso del tiempo. Hay suerte dispar dentro del disco. Saludos

tino dijo...

In Rainbows tiene buenos temas, eh, ojo. Temas.
Igual yo medio que vivo atemorizado con esta banda, pensando que cualquier día descubriré que, en realidad, son Yes.
Muy bueno el post: no terminé de leerlo, pero puse el cd y lo estoy escuchando con auriculares (de los buenos) en este momento.

tino dijo...

Ah, y lo del Earthling es tal cual. Outside, que también es de la época, patina menos.

francisco dijo...

"Igual yo medio que vivo atemorizado con esta banda, pensando que cualquier día descubriré que, en realidad, son Yes."

Es terrible encontrar los pensamientos propios en palabras de otros. Y yo no lo podría haber dicho mejor.

Ángel dijo...

aguante electioneering!

Amadeo dijo...

La comparación con Yes es fabulosa. La comparación con Guns $ Roses que hace Eze en el post mismo es, también, bastante pertinente (después de todo, Radiohead de algún modo logra trasladar esa estética de ROCK STADIUM a la música de baja intensidad (hay que encontrar un sinónimo para indie YA) y se vuelven esos mismos dinosaurios que son Axel & Axel)

El disco es bueno, igual, es un rito de pasaje, creo, fundamental para todos aquellos que crecimos en los 90. Mi favorita, también, es "Climbing Up The Walls".

Y quizás lo que lo vuelve un disco "importante" es el hecho de que, en plena Inglaterra brit pop, optimista, blaireana, los Radiohead son los únicos que descubren que el futuro en realidad es propiedad del capital, que vamos a ser piezas intercambiables de una maquinaria, que la vida humana no vale un choto.

Alfredo dijo...

Me da risa cuando hablan de experimentación, loco este es un disco pop, muy en buena!
me lo compré cuando tenía como 12, 13 años y lo disfrute tanto como ahora a los 22, sin saber nada de musica en ningun momento. electioneering es estupenda y saca de ese marasmo en el que te sumergió el resto del disco, otra cosa; no puedes hablar de " los otros 4 albumes posteriores de Radiohead", son obras maestras! el heil to the thief tiene tanto pop por todos lados,otra; subterranean homesick alien ha sido de mis canciones favoritas de todos los tiempos y que con mi hermana chica cantabamos apenas me compre el disco, linda!
Creo que el problema que tiene el publico en general con Radiohead es pensar que es una banda de rock de los 90, cuando en realidad lo que querían era ser una banda mas indie, postmo, oo's, peor se hicieron tan populares con creep y el mierdoso mtv que no funcionó nada.